Psychotherapy After the Motor Vehicle Collision.Freely Expressed Observations.

      Looking around we can see different kinds of people: young and old, men and women, wearing pants or skirts and so on. And typically we don’t think about another possible classification: people who have never had vehicle accidents and people who have. In fact – only those who belong to the second group know how radically your life can be changed even by the minor (not catastrophic at all) motor vehicle collision.

     Pain – is one of the car accident consequences.  Very often – it is a severe pain in muscles and joints. It doesn’t allow sleeping, interfuses every single minute of the person’s life, and causes low mood and social withdrawal. Don’t forget – the reasons for that pain are not visible. Hence the relatives and friends have real difficulties to realize what kind of hard time their close ones have. Thus even a minor car accident may seriously affect the person’s connections with the referent group.

 Additionally to the physical injury the behavioural and emotional resultant from the motor vehicle accident might be intensive. Many drivers say their driving changed: they became unconfident, refuse to drive on the highways, prefer not to change the lane any extra time, have spates of anxiety when passing the place where the accident happened, obsessively check mirrors and so on. Some people refuse from driving (at least temporarily).  Often together with anxiety and general tension – depression symptoms come: lack of energy, loosing interests, avoiding sex, irritability, bad sleep (not only due to pain), etc.

     Hypothetically: the worse was the accident the more significant might be a psychological impact. I dare to say – it is a myth. Providing people after the motor vehicle collision with psychotherapy at the rehabilitation clinic I noticed: there is no plain correlation between the severity of the accident and the severity of the mental and emotional consequences. Sometimes people develop serious depression symptoms after their cars were hit at the parking lot or at the red light where no high speed was involved. And sometimes I have a chance to talk to people with totally different experience. In the uttermost case they almost “put the car onto the roof” (due to somebody’s fault), felt seriously stressed out and then – “shook it  off”, said “things happen”, and moved forward. For instance, motorcyclists usually don’t quit riding the motorcycles even if they barely survived at the collision.

      You ma y say: individual traits determine the reaction. It is true! Similarly some cognitive stereotypes and introjections actively “participate’ in the processing of the motor vehicle accident experience. Some clients really struggle to accept the fact of the accident if they believed that “nothing wrong may happen to me if I do everything right” or “everything is up to me”. These formulas don’t work at least for driving: it is clearly dangerous to ignore other drivers’ attitudes and mistakes.

     Meanwhile there is one more observation I would like to share in this little article. When the psychotherapeutic relationship achieves the stage of real trust the client becomes able to explore the emotional content of the moment when the collision happened. People say – “it happened so fast”. Together we try to stretch the memory image, to watch it like a decelerated movie. Then more details exude. The regularity is following: the drivers (passengers or pedestrians) who develop depression symptoms after the car accident state the moment of the “danger for their life”, “fear of death” accompanied by the thoughts “I’m gonna die right now”, or “that’s it”. My question “Have you survived?” causes the clients perplexity I cannot compare with anything else.

      Having said that I am a Gestalt therapist it is easy to imagine the general psychotherapeutic strategies which may be applied: work on the awareness that the client’s death “has not come yet, and you are alive”. Emphasis “here-and-now functioning” and mindfulness procedures in relation to the current client’s life are the main therapeutic interventions. It may seem strange, but working on depression and anxiety issues caused by the car accident I talk to the clients and ask them about their actual inter-personal communication, their daily routine, parenting issues, their bosses’ caprices, etc. And it helps!

     There is another kind of scenario - when the psychological consequences of the motor vehicle collision unobviously are connected with pre-existing issues. I don’t mean now so called “pre-existing conditions”. I mean that the stress caused by the collision actualizes the issues which took place way before the accident and were not solved on time. Surprisingly work on the “pre-accident” difficulties turns worthwhile. We don’t have to be attached to the “car accident topic” to provide clients with the help they need due to the unfortunate collision on the road. I like to repeat: “The better you understand yourself, your feelings, reactions and relationships – the better you drive”.




«Вам прописали антидепрессант»

Регистрированный психотерапевт Марина Свиташева Ph.D.   

 Есть такой особый вопрос, задаваемый людьми с хронически сниженным настроением, плохим сном и чувством обездвиженности. Это вопрос о необходимости антидепрессанта. Достаточно часто он задаётся, когда разговор с семейным доктором уже состоялся, а доктор уже выписал рецепт. Примечательно здесь и то, как охотно семейные доктора выписывают антидепрессанты, и то, как человека не оставляют сомнения по поводу нужности их приёма.

     Докторов понять легче. Для них депрессивные состояния – это “medical condition”, нарушение химического баланса в мозге. Ясное дело, он может быть востановлен химическими средствами. Вот и рецепт! Однако, когда он в руках, подступают сомнения. Многие беспокоятся о возможности привыкания и формирования своего рода химической зависимости (эти беспокойства напрасны). Для кого-то приём антидепрессанта означает, что дела совсем плохи. Кто-то избегает любых лекарств в принципе. Кто-то слышал от других, что антидепрессанты не помогают (что тоже случается). Кроме того и опыт приёма препарата может оказаться неприятным. Психотропные препараты действуют очень индивидуально. По большому счёту они должны тщательно подбираться опытным путём с варьированием дозировки.

     При этом ответ на вопрос «стоит ли принимать антидепрессанты» может находиться совсем в другом  поле. Химический баланс в головном мозге – это вещь важная, но ничего не объясняющая. Дело в том, что любые наши переживания сопровождаются изменениями в гормональном фоне. Они суть одно. Стало быть связь между депрессивным состоянием, эмоционально таким тяжёлым, и химическим дисбалансом не является причинно-следственной. Они вместе суть одно явление, презентирующее себя и на биохимическом и на психологическом уровне.

     Тем не менее, если призадуматься о причинах возникновения этого состояния, можно обнаружить, что в подавляемом большинстве наблюдаемых случаев сначала что-то произошло (или происходило): неуспехи, нелюбовь, несчастные случаи, большие печали – что-то, чему оказалось невозможно противостоять.

     У депрессии – психологические причины! Немудрено, помощь антидепрессантом сомнительна. Психологические причины лечатся психологическими (точнее – психотерапевтическими) средствами.

     С одной стороны – опыт, который не удалось прожить и ассимилировать соответствующим образом, грузом ложится на сердце и не пускает двигаться. Ни душевно, ни физически. Страдающие депрессией люди рассказывают, как им ничего не хочется делать и как ни на что не хватает энергии. А энергия спряталась внутри. И опять начнёт циркулировать, если получится разобраться со старыми завалами душевного опыта: что-то принять, с чем-то проститься, от чего-то освободиться, ответственность за что-то принять. Тут таблетки не помощники. Тут надо разговаривать!

     С другой стороны – победа над депрессией предполагает хотя бы крохотное первоначальное усилие, такое маленькое преодоление: предпочесть какой-то вкус или запах, выбрать ступеньки вместо эскалатора, прогуляться на свежем воздухе, позвонить психотерапевту, в конце концов...

     Данная статья выражает мою сугубо психотерапевтическую – немедицинскую – позицию. Разговор о нехватке серотонина в мозге и о роли допамина там же опущен намерено. Однако будет уместным напомнить, что нужные гормоны в организме вырабатываются лучше, если быть физически активным и подставиться солнечному свету.

     И это возвращает нас к теме антидепрессантов. Препарат, если он ваш (удачно подобран и по характеру действия и по дозировке), должен снижать интенсивность симптомов депрессии. Однако психологические причины медикаментозно не могут быть сняты. Поэтому важно иметь адекватные ожидания на этот счёт и ставить адекватную задачу. Если речь идёт о серьёзных ограничениях функционирования (хроническая бессонница, сильная телесная слабость, чувство, что жить «просто бессысленно» и т.д.) и никакое минимальное усилие представляется невозможным, видимо нужна медикаментозная помощь. Корни депрессии останутся нетронутыми, зато появится шанс и некий ресурс для психологических усилий. Они абсолютно обязательны.

     Если думать, что любая проблема здоровья – это «послание», то послание депрессии – «что-то идёт не так». Не вокруг тебя,  но в тебе! Антидепрессант может быть помощником в решении проблемы, но ни в коем случае не обеспечивает решения сам по себе. Чтобы внутренняя жизнь наладилась, её надо налаживать. Некоторым людям удаётся переосмыслить свои связи с миром самостоятельно. Некоторым людям как-то помогают обстоятельства, особенно если упомянутые выше маленькие усилия для преодоления депрессии совершаются. Психотерапия – тоже не последняя по уместности вещь. Но главное – без вашего участия восстановление не произойдёт.

     Общего ответа на вопрос «надо ли принимать таблетки от депрессии» нет. Этот вопрос индивидуален. В тяжёлом случае наилучший прогноз даёт комбинация медикаментозного лечения и разговорной психотерапии. В любом случае  наилучший прогноз даёт большая душевная работа (возможно, с поддержкой психотерапевта)  и внутренняя готовность меняться.
Powered by Blogger